Sotto, Filipinler’i Gururlandırmak için İtiyor

Yedi fit, iki inç, Kai Sotto bir erkek dağıdır. Ayrıca, NBA’de draft edilen ve oynayan ilk Filipinler’den oyuncu olmaya çalışırken omuzlarında dağ gibi beklentiler var.

20 yaşındaki oyuncu, 13 yaşından beri basketbol delisi memleketinde büyük ilgi görüyor. Lise ve G Ligi için Amerika Birleşik Devletleri’ne ve ardından Avustralya’ya taşınırken yolculuğunu takip ettiler. Şimdi, tarih yazmanın eşiğinde.

Sotto, geliştirdiği aşağıdakilerden “Eğlenceli oldu” dedi. “Çok fazla ilgi var, ancak tüm destekleri için gerçekten minnettarım. Bunlar benim hafife almadığım şeyler. NBA’e gidebilirsem, ilk Filipinli olacağım ve hayalim bu. başkalarının da oraya ulaşmasına yardım etmek için.”

Sotto, Pacers’ın 13. ve son draft öncesi antrenmanı için Salı günü Indiana’yı ziyaret eden iki oyuncudan biriydi. Aynı zamanda, ailesi ve arkadaşlarıyla birlikte izlemeyi planladığı Perşembe günkü draft için memleketi Atlanta’ya dönmeden önceki son durağıydı.

Sotto, 2019’da bir genç olarak Amerika Birleşik Devletleri’ne ilk geldiğinde, Atlanta merkezli The Skill Factory’ye katıldı ve burada birkaç Bölüm I programından ilgi görecek kadar etkilendi. Ancak Sotto, üniversiteye gitmek yerine, geliştirme ekibinin 2020-21’deki açılış sezonu için G League Ignite ile anlaşmayı seçti.

Sotto, o sırada eski Pacers asistanı Brian Shaw tarafından çalıştırılan Ignite ile antrenman yaptı, ancak G League sezonunun lojistiği takımla oynamasını engelledi.

2020-21 G League sezonu pandemi nedeniyle kontrollü bir balon ortamında bir aya sıkıştırıldı. Sotto, bu zaman çerçevesinin başında 2021 FIBA ​​​​Asya Kupası elemelerinde milli takımı için oynamayı seçti ve seyahat ve karantina zaman çizelgelerini çevreleyen protokoller, kısaltılmış sezonun bitiminden önce Ignite’a yeniden katılmasını gerçekçi olmaktan çıkardı.

Jalen Green ve Jonathan Kuminga gibi Ignite takım arkadaşlarının birçoğu 2021 NBA Draftı’na girerken, Sotto lise mezuniyet tarihi nedeniyle henüz uygun değildi. Bu yüzden geçen sezonu farklı bir profesyonel ortamda geçirmeyi seçti ve NBL’de Adelaide 36ers ile oynamak için anlaşma imzaladı.

Avustralya’da Sotto, denizaşırı en iyi profesyonel liglerden birinde oynayarak değerli bir deneyim kazandı. Yetişkin erkeklere karşı mücadele ederken, 23 maçta forma giydi, müsabaka başına 15.3 dakikada 7.5 sayı ve 4.5 ribaund ortalamaları tutturdu ve sahadan yüzde 50 şut attı.

Şimdi, takımlara oyununun NBA’e hazır olduğunu kanıtlamayı umarak Amerika Birleşik Devletleri’ne geri döndü.

Sotto, güçlü yönleri hakkında “Ben dışarıdan şut atabilen yedi fitlik yetenekli bir oyuncuyum” dedi. “Benim boyumda da oldukça iyi bir pasörüm ve yüksek bir basketbol IQ’m var. Oldukça iyi şut engelleyici.”

NBA’de yedi metrelik oyuncular için her zaman bir yer olacak ve Sotto, yetenek setinin, birinin kadrosuna uygun bulabileceği modern oyun tarzına yeterince tercüme edilmesini umuyor. Salı günü kendisini medyaya “modern bir Pau Gasol” olarak tanımladı, elinde topla yaratma becerisine sahip ve sadece çemberde yer kaplamayan uzun boylu bir oyuncu.

Ancak Sotto’nun gelişmesi biraz zaman alacak. Çerçevesine önemli bir ağırlık eklemesi gerekiyor ve medyaya, üç odak alanının “daha güçlü, daha hızlı ve daha atletik” hale geldiğini söyledi; bu, söylenenden daha kolay bir üçlü iyileştirme.

Bir takımın Sotto’ya karşı sabırlı bir yaklaşım benimsemesi gerekecek, ancak o, bir organizasyonun ikinci tur seçim veya iki yönlü bir sözleşme ile şans bulabileceği türden bir oyuncu. Beden öğretemezsiniz ve bu tek başına Sotto’yu en azından dikkate alınmaya değer kılar.

Draft gecesinde ne olursa olsun, Sotto’nun en azından Las Vegas’taki Yaz Ligi’nde bir takımda oynama fırsatı olmalı. Ve belki de önümüzdeki sonbaharda veya yolun aşağısında bir NBA takımı için söz alarak tarih yazacak.

Jordan Clarkson ve Jalen Green başta olmak üzere Filipin kökenli birkaç NBA oyuncusu oldu, ancak hiçbir zaman Filipinler’de doğup büyüyen bir NBA oyuncusu olmadı.

Sotto, NBA’e ulaşmak için “Benim ve Filipinli arkadaşlarım için çok şey ifade ediyor” dedi. “Benim için en büyük hedef NBA’e gitmek.

“Fakat büyük resme baktığımda, Filipinler’deki genç oyunculara, genç sporculara örnek ve ilham kaynağı olmak için NBA’e gitmek istiyorum. Yapabilir miyim, bu bir rüyanın gerçekleşmesi.”

Keels, Duke Takım Arkadaşları Tarih Yazmayı Umuyor

Salı günkü draft öncesi antrenman için Sotto’ya katılan Duke guard Trevor Keels oldu. 6-4’lük guard, Blue Devils’de 11.5 sayı, 3.4 ribaund ve 2.7 asist ortalamalarıyla oynadığı bir sezonun ardından profesyonel oldu.

Keels, Duke’un draft gecesinde rekor kırmasına yardım etmeyi umuyor. Kentucky, 2010’da beş ilk tur draft hakkı üretti ve bu, Perşembe günü her şey yolunda giderse Keels ve şirketin eşleşebileceği bir işaretti. Paolo Banchero, AJ Griffin ve Mark Williams ilk turda kilit oyuncular ve muhtemelen hepsi piyangoya girecek. Bu arada Keels ve Wendell Moore Jr., potansiyel birinci tur sonu veya ikinci tur seçimleri olarak görülüyor.

Keels, ilk turda beş seçim yapma olasılığı hakkında “Bu özel,” dedi. “Antrenman inanılmazdı. Beşe beş açık koşularda birbirimize karşı yarıştık, yoğundu. Savaşıyorduk, birbirimize gidiyorduk ve bu bizi daha iyi yaptı.”

Keels, Durham’da birlikte geçirdikleri süre boyunca bu takım arkadaşlarıyla kurduğu ilişkiler hakkında çıldırdı – Keels’in dediği gibi “gerçek bir aşk”. Beşlinin, geçen yaz Georgia’daki Peach Jam basketbol gösterisine birlikte yaptıkları bir yolculuktan kalma “The Road Crew” adlı bir grup sohbeti var. Hatta Salı günkü Indiana’daki antrenmandan önce Keels ile ona destek ve cesaret vermek için bir telefon görüşmesi bile yaptılar.

Yine de, Keels bu yıl NBA’de takım arkadaşlarını neredeyse takip etmedi. Sonunda taslakta kalmayı seçmeden önce kararını NCAA’nın 31 Mayıs tarihine kadar alarak bir yıl daha okula dönmeyi şiddetle düşündü.

Keels, “Duke benim için özel bir yer olduğu için benim için zor olduğunu düşünüyorum” dedi. “Hayatım boyunca hayalimdeki okuldu ve tekrar yapmak istedim. 10 kez yapmak istedim. (Ama) sanırım bir sonraki adımı atmanın zamanı geldi. Bu fırsatı dışarıda bırakamazsın. masa.”

Keels bu yaşta bile kesinlikle NBA’e hazır bir oyuna sahip (26 Ağustos’a kadar 19 yaşına girmeyecek, bu da onu bu yılın draft sınıfındaki en genç oyunculardan biri yapıyor). 6-5, 232 kiloluk guard, topun içinde veya dışında oynayabilir ve birden fazla pozisyonu savunabilir.

Duke’te çok fazla yetenekle çevrili olmasına rağmen, Keels’ın öne çıktığı zamanlar oldu. İlk kolej maçında, Mavi Şeytanları Kentucky’ye karşı bir zafere götürmek için 25 sayı attı. 23 Şubat’ta Clemson’da 25 sayı, 11 ribaundluk double-double olmak üzere 23 maçta çift hanelere ulaştı. 10 ve 1 Mart’ta Pitt’te 27 sayılık bir performans sergiledi. Ayrıca, Final Four’da Kuzey Carolina’ya kaybettikleri 19 sayı ile Duke’un en skorer ikinci oyuncusuydu.

Keels, “Masaya getirdiğim her şeymiş gibi hissediyorum” dedi. “Bekleme yapıyorum, topu idare edebiliyorum, topun dışında oynayabiliyorum, yakalayıp vurabiliyorum. Takımın yapmamı istediği her şeyi yapabileceğimi hissediyorum. Bu kazanma zihniyetini getirdim. Tamamen kazanmakla ilgiliyim ve ardından sahadaki olumlu hislerim.”

Keels, teknik direktör Mike Krzyzewski’nin son sezonunda Duke’de oynamak için bir hayalini gerçekleştirdi. Keels’i hazır hissederse bir sonraki hayalini sürdürmeye teşvik eden yeni baş antrenör Jon Scheyer (geçen sezon Krzyzewski’nin en iyi yardımcısı) ile yaptığı bir sohbet için olmasaydı, belki de okula geri dönebilirdi.

Scheyer’in onayıyla Keels, NBA kariyerine nereden başlayacağını bulmaya hazır.

“Hangi seçim olduğu umurumda değil, sadece fırsatı yakalıyorum” dedi. “Kızmayacağım – kaç numara olduğum umrumda değil. Tam adımı duyduğumda, o fırsatı bulduğumda, elime geçen her fırsatı değerlendireceğim.

“Anneme sarılmak, babama sarılmak ve kardeşlerime sarılmak, adımın söylendiğini duyduktan sonra gerçekten sabırsızlıkla beklediğim bir şey. Bazen bunu düşündükçe ürperiyorsun. Keşke zamanın daha hızlı geçmesini diliyorum.”