Pitonlar Florida’da timsahları ve diğer her şeyi yiyor. Yılan avcıları yardıma hazır.

Siewe’nin yakaladığı ilk piton, 10 fitten fazla ölçüldü. Siewe, onu Florida otoyolunun ortasında bulduğunu belirterek, “Onu parmak arası terlik giyerek kendim yakaladım,” dedi.

Kafasına bir yastık kılıfı koyarak yılanın yönünü şaşırdı, sonra yılanı Camry’sinin bagajına koydu.

Siewe’nin yakaladığı en büyük piton 17 fit, 3 inç ve 110 pound ağırlığındaydı.

Siewe, “Yolun kenarındaki bir hendekte onun üzerine atladım, 17 metre boyunca üzerine atladım” dedi. “Gördüğüm en büyük yılan kafasına sahipti. Bu gerçek bir güç savaşıydı.”

Bu yılki Florida Python Mücadelesinde Siewe’ye karşı karşıya gelenler arasında: profesyonel piton avcısı ve savunma mücadelesi şampiyonu Dusty Crum. 42 yaşındaki Florida yerlisi Crum, geçen yıl yarışmanın profesyonel kategorisinde en uzun pitonu yakaladı ve 16 metrelik bir pitonu yakaladı. 2016 yılında, 33 pitonu yakalayarak mücadelede en yüksek dereceyi alan üç kişilik bir ekibin parçasıydı.

Crum, “Birçoğu şanstır, ancak aynı zamanda doğru zamanda doğru yerde olmakla da ilgilidir.” Dedi. “Bu herhangi birinin oyunu.”

Yılan avcıları, işi halletmek için yılan kancalarından özel taşıma çantalarına ve gecenin karanlığında sürüngenleri görebilecek bir dizi ışığa kadar çeşitli ekipmanlar kullanırlar.

Bu yılki mücadeleye hazırlanmak için Crum, özenle seçilmiş yılan yakalama teknolojisi koleksiyonunu kullanıyor.

Crum, “Zorluk söz konusu olduğunda, silahlar yanıyor” dedi. “Tüm ekipmanlarımı kullanmaya çalışıyorum: küçük coğrafi izciler, dört tekerlekliler. Bataklık arabalarım var, üzerlerinde büyük lastikler olan canavar kamyonlar. Işıkları açık olanları giydiririz ve ben de genel halkın ulaşamayacağı yerlere erişebileceğim.”

Dusty Crum, 2017’de Florida’da bir yılan tutuyor.Lisette Morales McCabe’nin izniyle

Python avcılığı, Crum ve Siewe’nin dediğine göre, kalp zayıflığı için değil. Pitonlar zehirli olmasa da güçlüdürler ve ısırdıkları bilinmektedir.

Crum, “Yüzlerce dişleri var ve sizi ısırdıklarında iğne batması gibi oluyor” dedi. “Olabilecek en kötü şey, dişin kırılıp içinizde sıkışması ve enfeksiyon kapmasıdır.”

Siewe, sayılamayacak kadar çok ısırıldığını söyledi. “14 fitlik bir oyuncu beni elimden yendi. Popomdan, baldırımdan ısırıldım. Çok şükür yüzümden ısırılmadım.”

Crum gibi, Siewe de yakaladığı pitonların bölümlerini yeniden değerlendirmek için çalıştığını söylüyor. “Deriyi Apple saat kayışları yapmak için kullanıyorum” dedi.

Crum ve Siewe, konu bu yılki mücadeleye geldiğinde “kazanmak için” olduklarını söylüyorlar.

Pitonlar gece olduğu için yarışma sırasında fazla uyumayı planlamıyorlar, bu da av için en iyi zamanın gece geç olduğu anlamına geliyor.

Yine de, meydan okumanın asıl amacının, kazanabilecekleri bireysel zaferlerle daha az ilgisi olduğunu ve daha çok, her ikisinin de savaştıklarını ve avlandıklarını söyledikleri daha büyük neden ile ilgili olduğunu söylediler.

Crum, “Bu bir kupa avı veya spor avı değil,” diye açıklıyor. “Bu bir çevre avıdır. Çevremizi kurtarmak için avlanıyor. İnsana karşı canavar, çevre için savaşmak özel bir duygu.”

ABD’de pitonlar tarafından hiçbir insan öldürülmedi, ancak birçok evcil hayvan öldü ve vahşi yaşam yetkilileri, pitonların durdurulmadıkları takdirde Florida yerli türlerinin tüm popülasyonlarını yok edeceğinden endişe ediyor. Everglades’te pitonların yok ettiği memeliler arasında: bataklık tavşanları, rakunlar, tilkiler, geyikler ve vaşaklar.

Kirkland, “Birmanya pitonu, 20 fit uzunluğa ulaşabilen dünyanın en büyük yılanlarından biridir ve iklimimiz nedeniyle pitonlar Florida’da vahşi yaşamımızı besleyerek gelişebilir.” Dedi. “Florida’nın bazı bölgelerinde, kürk taşıyan hayvan popülasyonlarının %95’i yok oldu.”

Pitonlar Florida timsahlarını bile yiyor.

Pitonlar Florida’da timsahları ve diğer her şeyi yiyor.  Yılan avcıları yardıma hazır.
Python teşvikleri ve eğitim uzmanı Robert Edman, 31 Aralık’ta Florida Python Yarışmasını tanıtan bir etkinlik sırasında bir pitonun nasıl yakalanacağını gösteriyor. 5, 2019.Getty Images dosyası aracılığıyla Al Diaz / Miami Herald

Florida’nın Kurumlar Arası piton yönetim koordinatörü McKayla Spencer, “Pitonlar genelcidir” dedi. “Her şeyi yiyecekler.”

Pitonlar ilk kez 1970’lerde Everglades’te, muhtemelen bir evcil yılanın vahşi doğaya salınmasının bir sonucu olarak ortaya çıktı, ancak nüfus 1990’lara kadar patlamadı.

İşte o zaman Andrew Kasırgası Florida’yı vurdu ve diğer şeylerin yanı sıra birkaç piton yetiştirme tesisini yok etti. Kirkland, Florida’nın piton popülasyonunun patlamasından üreme çiftliklerinin yok edilmesinin sorumlu olduğuna dair kesin bir kanıt olmadığını söyledi. “Ama yardımcı olmadı,” diye kabul etti.

Gizli yapıları nedeniyle Florida’da kaç tane piton olduğuna dair resmi bir tahmin yok.

Spencer, “Bulmak çok zor” dedi. “Bulduğumuz her piton için 99 tane daha var.”

Spencer, yılanlar kelimenin tam anlamıyla giderek daha fazla Florida bölgesini yuttukça, pitonların insanların bahçelerinde ve teknelerinde giderek daha fazla ortaya çıktığını söyledi.

İşte burada insan avcıları devreye giriyor.

Siewe, “Küçüklüğümden ve babam bana balık tutmayı öğrettiğinden beri yılanlara ve sürüngenlere karşı bu saplantılı ilgiye sahibim” dedi. “Düşündüm ki, ‘Neden bu tutku değil [for] köpek yavruları, kedi yavruları ya da normal bir şey mi?’ Değil – yılanlar.”