New Orleans, Zion ile veya Zion Olmadan İnanacak Bir Şeye Sahiptir

Brandon Ingram, Pelicans’ın dört yıl aradan sonra ilk kez playoff maçına çıkmasından birkaç dakika sonra, TNT’de ulusal bir seyirci önünde ender bir röportaj alıyor. NBA’in içinde. New Orleans’ın Batı’nın son play-in maçında Clippers’ı yenmesine yardımcı olan 30 sayılık performansının ardından, ilk post-sezonunu yaptığı ve takımının 1-12’lik bir başlangıçtan sonra sezonu nasıl kurtardığı hakkında sorularla dolup taştı. Takım arkadaşları Jose Alvarado ve Naji Marshall üç dakika sonra görün röportajı kesmek ve cılız yıldızı büyütmek için. Ve sonra Ingram kulaklığını çıkarır, aşka karşılık verir ve Crypto.com Arena’daki tünelde bir arı hattı yapar, kolları bir uçak gibi yayılmış, spot ışığına süzülmeye hazırdır.

Bir gün sonra, “O anda, sezon sonunda nasıl hiç bulunmadığımı düşünüyordum,” dedi. “Bu oyunları televizyonda her izlediğimde ve şimdi en büyük sahnelerden birinde yeteneği sergileme şansın oluyor.”

Pelicans playofflara kalabilmek için rüzgarlı bir yola girdi. Zion Williamson ayağı kırıldığı için neredeyse bir yıldır forma giymiyor ve ne zaman dönebileceği sorusu tüm sezon boyunca gündemdeydi. Geçen sezonki birkaç şüpheli hamle, New Orleans’ın sezonun ilk üç ayı boyunca Batı’nın dibinde sıkışıp kalmasıyla zorlu bir başlangıca yol açtı. Ancak deneyimli oyuncular CJ McCollum ve Larry Nance Jr. için bir takas tarihi anlaşması, yeni teknik direktör Willie Green ve birkaç önemli genç oyuncunun etkisiyle, Pelicans’ı yedi galibiyetle ikinci yarının en ateşli takımı haline getirdi. son 10 maç

Şimdi, en iyi seribaşı Suns’a karşı ilk iki maçı böldükten sonra, Pelicans ligin en iyi takımlarına ait olduklarını göstermek için can atıyor – ve yol boyunca inşa ettikleri dostluk ve güçlü kültür sayesinde, bunu başarabilirler. bu playoffları çok geride bırakarak üst kademede kal.

“Biz gerçek anlaşmayız,” diyor Nance. “Ve bu takım gelecek yıllar sürecek bir güç olabilir.”

Trail Blazers ile takas Şubat ayının son tarihinden iki gün önce gerçekleştiğinde, Pelicans 10 maçın altında 500’ün altındaydı ve Nance sağ dizinden ameliyat olmak üzere Chicago’ya uçarken bulutların üzerindeydi. Telefonu çalmaya başladı – “küçük hoş tweet bildirimleri” diyor – ve “ilk şok” olduğunu söylüyor. Karısı Hailey’i, ardından Nance’e emin ellerde olacağına dair güvence veren McCollum’u aradı.

Nance, McCollum’un “Hey, tüm kariyerim boyunca kazanan takımlarda bulundum” dediğini hatırlıyor. “İnan bana, bu iyi bir durum.”

Nance, “Her ne sebeple olursa olsun,” diyor, “kendine güveni ve söylediği seviye, “Tamam” gibiydi. Seninle sallanıyorum.'”

Birkaç gün sonra, Nance, Peninsula Otel’deki odasında kapana kısıldı ve kendisini bir ay daha sahadan uzaklaştıracak olan artroskopik prosedürden kurtuldu ve bilinmeyen bir numaradan mesaj geldi. New Orleans’ın genel müdürü Trajan Langdon’dı. Metinde “Chicago’ya geldim” yazıyordu. “Seni görmeyi çok isterim, bakalım iyi misin?” Nance koltuk değneklerini aldı, asansörden aşağı indi ve öğle yemeği için lobide yeni patronuyla buluştu.

Langdon, Nance ile ilgili olabilir. Nance’in sadece üç buçuk sezon geçirdiği Cleveland Cavaliers için oynamakla kalmamış, aynı zamanda dizinden iki ameliyat geçirdiğini de söylüyor.

Langdon, “Herhangi bir profesyonel sporcu için zor bir zaman olduğunu biliyorum” diyor. “Sadece ne olacağını bilmiyorum. Bir organizasyon olarak, oyuncularımıza bu zor anlardan geçtiklerinde sadece destek gösteriyoruz. Larry’yi o kadar iyi tanımıyorduk, daha yeni takaslanmıştı, bu yüzden Pelikan olduktan sonra ona destek olmak bizim için önemliydi.”

İkili, sakatlığı ve Nance’in New Orleans’taki geleceği hakkında konuştu. Gezinin sonunda kalıcı bir izlenim bırakılmıştı.

Daha altı ay önce Portland’a takas edilmiş olan Nance, “Benim için bu çok uzun bir yol” diyor. “Bu kişilik seviyesi ve bunun insani yönü çok yol kat ediyor. Yani bu adamlar işin bu yönünü kesinlikle anlıyor ve dediğim gibi gerçekten iyi insanlarımız var.”

Anlaşma sırasında, Nance dizindeki sakatlık nedeniyle bir aydan fazla bir süredir hareketsizdi. Ama Nance bir süredir Pelikanların radarındaydı. McCollum daha da uzun süredir hedefti. 2019 baharında görevi devralan basketbol operasyonları başkan yardımcısı David Griffin, “New Orleans’ta işi aldığım andan itibaren” diyor. Ancak McCollum, Blazers yeniden yapılanmaya karar verene kadar müsait değildi.

Griffin, “Onu elde edebilecek durumda olmamızın tek sebebinin ligdeki en iyi arkadaşlarımdan biri olan Neil Olshey’in Portland’da kovulması gerçeğinde bir ironi var” diyor. “Çünkü CJ’yi asla takas etmeyecekti.”

Anlaşmayı gerçekleştirmeden önce Griffin, kadrodaki en uzun süreli oyuncu olan Ingram’ın fikrini istedi. Griffin, “Brandon, böyle bir oyun yapma fikrinden oldukça yanaydı” diyor. “CJ’nin hayranıydı, bence gerçekten en önemli kısmı bu. Steph’in Kevin Durant’i alması gibi değil – bu Brandon Ingram’ın soyunma odası. ”

Ingram, “İstediği kişiyi belirledi” diye ekliyor. “Sadece onu dinledim. İlk düşüncem, Griff bu adamı tanıdığı için iyi bir şey yapacaktı. Bu organizasyonu nasıl şekillendirdiğini. Gerçekten çok iyi bir adam bulacağımızı biliyoruz. Gerçekten çok iyi bir oyuncu.”

McCollum’un eklenmesinden sonra Pelicans yeni bir hayat buldu. Normal sezonun sonuna doğru sekiz maçlık bir süreçte, Lakers ve Spurs’ü mağlup ederek Batı’da dokuzuncu sıraya yerleştiler ve iki hazırlık maçı kazanarak sekizinci sırayı talep ettiler. McCollum, “Buraya gelmenin tüm amacı rekabet etmekti” diyor.

McCollum’un oyun kuruculuğu ve dinamik puanlaması açıkça yardımcı oldu; Pelikan olarak ortalama 24.3 sayı. Ama aynı zamanda, satın almalarında karaktere önem veren ancak onları harekete geçirecek birine ihtiyaç duyan bir organizasyon için liderlik sağladı.

Griffin, “O vokal,” diyor. “Çok fazla gevezelik yok; sessiz bir odadır. Ve CJ’nin yaptığı, bence, herkese sesini kullanma konusunda rahatlık vermek. Ve o kadar iyi bir takım önceliği adamı ki, herkesi rahat bir yere koyduğunu düşünüyorum.”

Aynı zamanda istekli bir öğretmendi.

Ingram, “O her şey için orada” diyor. “Özellikle oyunu gerçekten bilenler için her zaman bir kulağım var. O oradaydı. Oyunlar boyunca bana ne yapmam gerektiğini söylüyordu. Maçlardan sonra bana gördüklerini anlatıyor.”

Takımda McCollum ile ilerlemesine rağmen, New Orleans Pazar günü Suns’a karşı 1. Maçta daha ne kadar gitmesi gerektiğini hızlı bir şekilde hatırlattı. Phoenix erken çift haneli liderliği aldı ve zafere ulaştı. Chris Paul, dördüncü çeyrekte maçın en yüksek sayılarının 19’unu atarak vintage bir performans sergilerken, Phoenix’in üçüncü sıradaki savunması Pelicans’ı sahadan sadece yüzde 38’e kadar tuttu.

2018’de Cavs ile Finallere giden Nance, “Normal sezon basketbolu dama, playoff basketbolu satrançtır” diyor. “Düzenlemeler var – çok fazla oyun içi düzenleme var. Neredeyse her erkek için belirli bir gecede değiştirebileceğimiz dört farklı kapsamımız var. Dolayısıyla, her oyuna ve her topa sahip olan çok daha fazla düşünme ve zihinsel dayanıklılık var. ”

Böyle zamanlarda Pelicans’ın sahadaki en iyi oyuncusu olsaydı ne kadar iyi olabileceğini düşünmemek elde değil. Şu anda New Orleans çalışanlarına karşı beşe beş oynadığı bildirilse de, Williamson diziyi kenarda beşlik çakarak geçirdi.

“Sanırım bir şey gördüm – ESPN veya çamaşır suyu raporu, her kimse – gelecek sıralamalarıyla ortaya çıktı, değil mi? Ve bence Pelicans 21 yaşındaydı, ”Nance bana 2. Maçtan birkaç saat önce söyledi. Bu bir şaka. Bu bir şaka. “

Ardından bakışlarını, bir atış sonrası antrenmanına başlayan Williamson’a yönlendiriyor.

“Bu takım burada ve bu takım gerçek” diyor. “Ve henüz mahkemeye bile ulaşmamış ilk 10’a giren bir varlığımız var.”

Buna göre ESPN, Williamson ve organizasyonun, oynamak için yeterince sağlıklı olup olmadığı konusunda bir “fikir farklılığı” var. Williamson’ın hayır olarak seçilmesinden bu yana yaşanan birkaç olaydan biri. 2019’da 1 numara, takım ile üçüncü yılın uzun adamı arasında karmaşık bir ilişki olduğunu gösteriyor. Gişe rekorları kıran takasın ardından Zion’un McCollum ile temasa geçmesi iki hafta sürdü; bu, kıdemli guardın All-Star Hafta Sonu sırasında TNT ile kolayca paylaştığı bir gerçekti. Williamson ayrıca kameralar için smaç yapma yeteneğini pek de ustaca sergilemedi.

McCollum devam etti savunmak genç takım arkadaşı ve Williamson’ın üvey babası Lee Anderson, dedim Zion, Green’den ve takımın eklenmesinden memnun. Ancak uzatma için uygun olan Williamson ve ekibin, 21 yaşındaki oyuncu bu sezon bir maç oynamadan geleceklerine birlikte karar vermeleri gerekecek gibi görünüyor.

Zion, yapbozun eksik parçası olabilir. Pelicans’ın playoff rotasyonunda üç çaylak var: Alvarado, Trey Murphy III ve zaten Savunma Takımı için aday olan başlangıç ​​Herb Jones. Jaxson Hayes, Williamson’ın ardından yedi sırayı seçti ve ön sahada başladı. McCollum geçen sezon Blazers ile kaldığı yerden devam ederken, ilk iki maçta 25 ve 23 sayı atarken, Ingram başka bir seviyeye çıkıyor. Salı günü Devin Booker’ın hamstring sakatlığıyla erken ayrıldığı 2. maçın şok edici galibiyetinde Ingram 37 sayı, 11 ribaund ve 9 asistle oynadı.

Daha sonra bana “Erkekler için kendimden daha heyecanlıyım” diyor. “Bunu gerçekten sevdiğim adamlarla yapıyorum. Bu sadece eğlenceli. Bunu gerçek olarak tarif edemem.”

Ingram, üç yıl önce Lakers’tan Anthony Davis için bir anlaşmayla takas edildiğinde New Orleans’a geldi. O zamandan beri bir All-Star’a dönüştü ve yol boyunca bir ev buldu.

“Buna her zaman kendimi sergilemek için bir fırsat olarak baktım” diyor. “Oyuncularla bağ kurmak için bir fırsat olarak. Çünkü ben birbirine bağlı bir aileden geliyorum ve takım arkadaşıma ne zaman sarılıp takım arkadaşımın elini sıktığımı açıkça belli ediyor. Hepimizin gerçekten çok iyi bir bağı var.”

İle raporlar Booker’ın 1. dereceden bir hamstring gerginliğine maruz kaldığını ve muhtemelen onu iki ila üç hafta sahalardan uzak tuttuğunu söyleyerek, Pelicans’ın gelişini duyurmaktan fazlasını yapma fırsatı var. Phoenix’e karşı bir galibiyet, playoff formatının 16 takıma yayılmasından bu yana 8-seçenek bir 1-seçeneyi üzdüğü beşinci kez olmayacak, aynı zamanda takımın 2002-03’teki başlangıcından bu yana New Orleans için üçüncü seri zaferi olacaktı. . Ancak Ingram, şimdilik onları görmezden gelmemizi tercih ediyor.

“Sadece uykuda kalmaya devam etmelerini istiyorum” diyor. “Bizimle uyumaya devam edin ve ne getireceğimizi görün.”

Leave a Comment