Milwaukee Bucks karşısında 4. maç galibiyeti, Boston Celtics sezonunun bir mikrokozmosudur.

MILWAUKEE – Bu sezon Boston Celtics’in genel klasmanda 16-19 olduğu bir nokta vardı.

Geçen sezon bir nokta vardı Al Horford 28 maç kala Oklahoma City Thunder tarafından kapatıldı ve profesyonel kariyerinin alacakaranlığının nereye gittiğinden emin değildi.

Pazartesi gecesi Milwaukee Bucks’ın 10 sayı önde olduğu bir nokta vardı ve her mola ve düdük savunan şampiyonların lehineymiş gibi geldi.

Boston’ın başlangıçlarından biri, Robert Williams III, sakatlığı nedeniyle yedek kulübesinde kaldı. diğer ikisi, jaylen kahverengi ve Grant Williams, faul sorunu nedeniyle çıktılar. Başka, yıldız ileri Jayson Tatumiki maçlık bir çöküşe benzeyen şeyi sallayamadı.

Milwaukee’nin Giannis Antetokounmpo acımasızca çembere basıyor, Celtics’in savunmasını büküyor ve hakemlere sürekli olarak bedenlerin dağılmasına neden olan tüm teması nasıl çözeceklerini bulmaya çalışıyorlardı.

Celtics guardı “Kendimizi evimizde hissettik” Marcus Akıllı dedim. “Biz buyuz. Zorluklar, düşmanca ortam. Bunu tüm yıl boyunca yaptık ve bunun içinde başarılı olduk. Bizim için bu konuda kendimizi çok rahat hissediyoruz.”

Celtics’in eylemleri son beş ayda bu sözleri destekledi; onlar takdire şayan bir dayanıklılık sergileyen bir takım. Bu açıdan en iyi anlarını, Doğu Konferansı yarı finallerinde 2-2 seri beraberliği sağlamak için Pazartesi günü 116-108 Maç 4 deplasman galibiyeti alarak 43 sayılık dördüncü çeyrekte yaşadılar.

Güven verici ses akıllıydı. Tüm New England, sinir bozucu bir üçüncü çeyrekte düdükler hakkında ortak aklını kaybederken, sahadaki ve yedek kulübesindeki takım arkadaşlarına rotada kalmalarını söyleyen Smart oldu. Dördüncü sıraya girerken çift haneli bir farkı yediye indirdiler.

Tatum çekiçti. Antetokounmpo yorulduğunda ve Milwaukee teknik direktörü Mike Budenholzer, yıldız takım arkadaşı olmadan taşıdığı muazzam yük nedeniyle oynamak için beş dakika ile onu yedek kulübesine çekmeye zorlayınca Khris Middleton yıpratıcıydı, Tatum fırsat kokuyordu. Bucks’ın ortasına demir atmadan saldırdı ve bir dakikadan kısa sürede sekiz sayı attı, dördüncü çeyrekte 30 sayısının 12’sini atarken onun için gerekli bir imza anı.

Ama kaya olan 35 yaşındaki Horford’du. Williams (ameliyatla onarılan sol dizini hareket ettirdiği için geç bir çizikti) ve Antetokounmpo’nun birincil savunucusu olarak, Horford’un üzerindeki yük amansızdı. Bucks’ın süperstarı bunu biliyordu ve Horford’u basket ataklarıyla bitirmeye çalıştı, ilk yarıyı bir power smaçla tamamladı ve bu, Antetokounmpo’ya teknik faul kazandıran bir hırlama ve saçma sapan konuşmayla sona erdi.

Horford, kendi yumuşak huylu Horford tarzında salladı. Ama uzaklaşırken “Tamam, tamam” diye mırıldanan uysal meydan okuması, Antetokounmpo’ya karşı çok fazla savunmanın hissedebileceği gibi dişsiz görünüyordu. Ancak bu Celtics takımı düşünüldüğünde bu bir hatadır; Düşmekten rahatsızlık duymuyorlar ve unutulmaz bir sezon olma şansına sahip olan bu dönemde onlara oldukça iyi hizmet eden bir zihniyet.

Horford, defterinde daha iyi istatistiksel oyunlara sahip olabilir, ancak hiç böyle bir şey sunmadı. İkinci yarısı, 15 yıllık kariyerinde yaşadığı en iyi uzatmalardan biriydi. Dördüncü çeyrekte, altı şutunun tamamını yaptı ve playoff kariyerinin en yüksek 30 sayısının 16’sını kaydetti. O zamanlar 37 olan John Havlicek’in 45 yıl önce 1977’de yapmasından bu yana bir playoff maçında 30 sayı atan en yaşlı Celtic.

Unutulmaz an, Horford’un Antetokounmpo’ya yaptığı iyiliğe karşılık vermesi, Bucks’ın liderliğini silmek için eve bir smaç vurması ve iki kez MVP’yi sahaya buruşturan bir dirsekle devam etmesiydi. Horford teknik faul aldı ama iyi hissettirdi.

“Al ne zaman zamanı geri alıp eski haline dönebilse, herkesi yedek kulübesine oturtuyor. [excited]”Tatum dedi.” Al çok tutkuyla oynuyordu ve herkes onu takip etmek zorunda.”

Horford, savunmada, doğru yerde ve temelleri takip eden her zamanki istikrarlı oyuncusuydu. Bucks, Horford 4. Maçta üzerlerindeyken 20’de 7’si şutunu çekti; ve herkesi utandırmanın bir yolu olan Antetokounmpo olduğunda, Horford onu 12’de 4’lük bir atışa tuttu. Antetokounmpo yoruldukça Horford güçlendi ve yaklaşık 43 dakika kaydetti.

Horford, “Bunun için gerçekten minnettarım. Geçen yaz bu tür anlarda olmak için hazırlandım ve sağlıklı kalmak için yapmam gereken her şeyi yaptım” dedi. “Bir parçası olmak istediğim bu anlar.”

Thunder geçen sezon Horford’u oynamayı bıraktığında, bunun onun oyunu nedeniyle olduğu varsayımı yapılmış olabilir – özellikle 2019’da riskli bir uzun vadeli sözleşme imzaladıktan sonra Philadelphia 76ers ile hayal kırıklığı yaratan bir sezonun hemen ardından. Gerçek şu ki, Horford çok iyi oynuyordu ve Thunder, yeniden yapılanmanın ortasında, genç oyuncularla oynamak ve açıkçası kaybetmek istiyordu.

OKC’de bir boşluk yılı gibi gençleşti Chris Paul Phoenix Suns için bir playoff yarışına girmeden önce, Horford bu sezon boyunca oradaki sezonundan sonra hala çok yüksek düzeyde katkı sağladığını gösterdi. 4. maçta olanlar, sezonun tüm ikinci yarısında olanlar, onun değerinin doğrulanması ve Celtics başkanı Brad Stevens’ın 2016’dan 2019’a kadar C’lerle ilk sezonundan sonra Horford’u geri getirme konusundaki kurnaz hareketi.

Hepsi bunun için.

Horford, “Geçen yıl evde oturmuş playoffları izliyordum ve geleceğimin ne getireceğini bilmiyordum” dedi. “Sadece burada olma fırsatını umuyordum.”

.

Leave a Comment