Geri dönüş: Nasıl St. Louis, NASCAR’ın en büyük yarışlarından birine çıktı | Yerel işletme

MADISON – Curtis Francois, geçen bahar Daytona Sahili’nden bir telefon aldığında, yarış pistinden sadece birkaç adım ötedeki ofisinde oturuyordu. Büyük olanıydı.

World Wide Technology Raceway, NASCAR’ın seçim çerçevesi etkinliklerinden birine ev sahipliği yapmak için koşuyordu. Sporun yaptırım organını kuran ve hala sahibi olan France ailesi şehre geliyordu. Francois telefonu kapattı ve St. Louis bölgesinin iş geliştirme organizasyonu.

Francois ona, “Bütün aileyle tek bir çekim yapacağız,” dedi. “St. Louis’i nasıl satacağız?”

Bugün bölge, zafer şeridinde bir hafta sonu için son hazırlıklarını yapıyor. NASCAR, en üst düzey Kupa Serisini Metro Doğu’ya getiriyor. Enjoy Illinois 300, önümüzdeki Pazar gününe ayarlandı.

Neredeyse olmadı: Önceki sahipler yıllarca böyle bir olayı puanlamaya çalıştı. Sonunda pes ettiler, yolu kapattılar ve ölüme terk ettiler.

Francois, çağlar boyunca bir geri dönüş tasarladı: Cesur bir planı vardı. Yerel taraftar desteğinde bir çığır açtı. Rastlantısal zamanlamadan yararlandı – NASCAR görüntüleme ve katılımda bir düşüş. Ama sonunda, büyük isimdeki CEO’lar ve St. Louis’deki en güçlü kişilerle yapılan yarım günlük özel toplantılara dönüştü. Louis sporları.

İnsanlar da okuyor…

Greater St.’nin CEO’su Hall, “Bu çok büyük bir anlaşmaydı” dedi. Louis Inc. “Bunu anlıyorsunuz ve her yıl bir Dünya Serisine ev sahipliği yapmak gibi. Bu, önde gelen bir spor dalına sarılmış büyük bir festival gibi.”

On iki yıl önce, Interstate 55’in çıkışındaki eski yol, St. Louis, hurdalığa gidiyordu.

Kasım 2010’da, Delaware merkezli Dover Motorsports, o zamanki adıyla Gateway International Raceway’i üç şey olarak tanımladı: “muazzam bir tesis”, “harika bir yarış topluluğunda” biri – ve yeterince para kazanmayan ve kapatmak.

Ancak emlak geliştiricisi olan bir yarış arabası sürücüsü olan Francois, altın bir fırsat gördü. O da Gateway’in harika bir tesis olduğunu düşündü. Ve Dover’ın sahip olmadığı yerel yarış topluluğunda kökleri olan bir Kirkwood yerlisiydi.

Biraz sabır ve çok yatırımla onların yapamadıklarını yapabileceğini düşündü.

Indy dışındaki herhangi bir ovalden daha büyük kalabalıklar

2011 yazının sonunda, Francois Ulusal Hot Rod Derneği başkanı Tom Compton ile görüşüyordu. Compton, St. Louis, pist kapandığında ayrıldığına üzülmüştü ve ona bir teklifte bulundu: Francois pistin kontrolünü ele geçirirse, en azından bir drag yarışına güvenebilirdi.

Birkaç gün sonra, Francois ve bir grup yatırımcı bunu resmileştirdi. Francois kutlamak için Corvette Z06’sını – en yüksek hızı 200 mil – birkaç kez sürükleme şeridinden aşağı çekti ve sonra işe koyuldu. İlk önce, sıcak çubukları tekrar karşılamak için şeridi tamir etti. Sonra herkes için kırmızı halıyı sermeye başladı.

Fikri basitti: Yarış günleri arasında ne kadar çok insan alırsa, yarış günlerinde o kadar çok insan alırdı.

Yıllardır tanıdığı yarış tutkunları için tesisleri iyileştirmeye başladı ve onları tekrar piste davet etti. Haftalık olarak daha fazla çocuk ve aile çekmek için sahada bir go-kart kursu kurdu. Arabası ve temel güvenlik ekipmanı olan hemen hemen herkese açık olan eski Cuma gecesi drag yarışlarını yeni bir düzeye taşıdı, bir pavyon inşa etti ve DJ’leri işe aldı.

Francois, “Herkesin yarış pistinde hoş karşılandığını ve eğlendiklerini belirtmek istedik.” Dedi. “Bu insanlar bizim en büyük elçilerimiz oldular.”

Yerel Porsche Kulübünün başkanı Jim Fiss, pistteki kulüp etkinliklerine daha fazla insanın geldiğini ve ardından onlara profesyoneller gibi araba kullanmayı öğrettiği dersler gördü. Ve takıldılar. “İlgi çekiyor” dedi. “Sürücülerin orada yaptıklarını daha çok takdir ediyorsunuz.”

Francois motor sporlarıyla yetinmedi: 5K’lara ve engelli parkur koşularına ev sahipliği yaptı. Kışın Noel ışıklarını yaktı ve insanların arabayı sürmesine ve onları görmesine izin verdi.

Plan tamamıyla işe yarıyordu. Sıcak çubuk yarışları kalabalıkları çekiyordu. Önemli kişiler dikkat çekmeye başladı. Hot-rod yarışından kısa bir süre sonra Francois, o zamanlar NASCAR’da yönetici olan Jim Cassidy ile Kansas City, Kansas’taki yarış pistinde bir araya geldi. Cassidy, önceki sahiplerin pisti Delaware’den çalıştırmaya çalışırken mücadele ettiğini görmüştü. François farklıydı. Salı günü Cassidy, “Onunla tanışır tanışmaz daha fazlasını öğrenmek istedim” dedi.

NASCAR’ın 2014’te bir ikinci lig serisi olan kamyon yarışlarından birini buraya getirmesi uzun sürmedi. Francois, “Ve bildiğimiz bir sonraki şey, bir kamyon yarışı için Daytona dışında en büyük kalabalığa sahibiz,” dedi. IndyCar, 14 yıllık bir aradan sonra 2017’de benzer sonuçlarla geri döndü. Francois, Indianapolis dışındaki herhangi bir ovalden daha iyi katılımla övündü.

IndyCar yarışı için ilk büyük sponsoru Bommarito Automotive Group’u buldu ve ardından pistin isim haklarını 2019’da Maryland Heights merkezli teknoloji devi World Wide Technology’ye sattı.

‘Bu büyük bir büyüme hikayesi’

NASCAR, Francois’in büyüsüne çok ihtiyaç duyuyordu.

Dernek, son on yılı muhteşem bir şekilde yanarak geçirmişti. 2018 itibariyle, yarışlar için TV reytingleri 2005’tekinin yarısından daha azdı. Kraliyet mücevherleri de dahil olmak üzere ülke genelindeki pistler Daytona ve Talladegaşahsen katılım düştüğü için on binlerce koltuk çekiyorlardı.

Ve NASCAR yıllardan beri ilk kez yeni mekanları deneyebilecek durumdaydı. Pist programında değişikliklere direnen kamu şirketleri ile çok yıllı sözleşmelerin süresi doluyor. Frances, gelecekteki yarış tarihlerini kontrol etmek için en büyük International Speedway Corporation’dan birinin 2 milyar dolarlık devralınmasını tasarlamıştı.

St. Louis pisti çekici bir hedefti.

Taraftarlar, Sparta’daki Kentucky Speedway ve Joliet’teki Chicagoland Speedway gibi, bir zamanlar sporu tanımlayan yakın mesafe dövüşlerinden uzaklaşan büyük, jenerik ovallerde çok fazla yarıştan yıllardır şikayet ediyorlardı. St. Louis ise, bazı zorlu dönüşleri olan daha kısa bir parkurdu.

Şu anda danışman olarak çalışan NASCAR yöneticisi Cassidy, “Değişken açılarla yüksek hızlı ve herkesin nerede olduğunu unutacak kadar büyük değil” dedi.

St. Louis ayrıca satacak zengin bir motor sporları geçmişine sahipti. Cassidy, Daytona Beach’teki insanların efsanevi yarışçı Barney Oldfield’ın kumda kara hız rekorları kırmaya çalışırken orada sporun doğmasına nasıl yardımcı olduğunu anlattıklarını söyledi. Ama Oldfield Daytona’yı vurmadan önce, 1904 St. Louis.

Cassidy, Pevely’deki I-55 Yarış Pisti ve Pontoon Plajı’ndaki Tri-City Yarış Pisti gibi toprak yolların bölgede hala aktif olduğunu belirtti.

Aynı zamanda, NASCAR, Illinois ve Missouri’ye olan ilgide bir artış görmüştü.

NASCAR’ın kurucusunun torununun torunu ve derneğin sporu modernize etme konusundaki kilit adamı Ben Kennedy, “Bu çok büyük bir büyüme hikayesi” dedi. Hayranlarımızı bu pazarlarda ve St. Louis gibi büyük pazarlarda meşgul etmeye devam etmenin bizim için önemli olduğunu düşünüyorum.”

‘Nasıl hayır derler anlamıyorum’

2020’de NASCAR, Austin, Teksas’ta üç yeni parça duyurdu; Nashville, Tennessee; ve Milwaukee, Wisconsin’in kuzeyinde.

2021’de yetkililer Francois’i aradı.

Toplantı, Anma Günü’nden sonraki Salı gününe ayarlandı ve Greater St. Louis hafta sonu hazırlıkları boyunca çalıştı.

Örgütün CEO’su Hall, “Ağır vurucuları çıkardık” dedi.

Onur konukları Live!’da toplandı! Şehir merkezindeki Loews otel tarafından, Busch Stadyumu’ndan sadece birkaç adım ötede ve St. Louis.

Kurumsal ağırlıklar, kahvaltı ve kahveden önce gitti. Enterprise Holdings Yönetim Kurulu Başkanı Andy Taylor, Spire CEO’su Suzanne Sitherwood ve Edward Jones yöneticisi Ken Cella, iş dünyasının spora verdiği desteği gözden geçirerek işe başladılar. Taylor canlı bir kanıttı: Şirketinin adı sokağın aşağısındaki Blues hokey arenasında.

Daha sonra Frances, Kardinaller Başkanı Bill DeWitt III ve St. Louis City SC şefi Carolyn Kindle Betz öğle yemeğinde St. Louis spor etkinlikleri için geldi. Hall, son zamanlarda, “Fransa ailesinin benzersiz olduğunu söylediği bir şeydi” dedi. “Daha önce bir pazarda sporlar arasında bu tür bir işbirliği görmemişlerdi.”

Kindle Betz onlara sadece birkaç ay önce takımının iki yıl uzaktaki futbol maçlarının biletleri için para yatırmaya başladığını ve 15 dakikada 30.000 satarak bir lig rekoru kırdığını anlattı. Kindle Betz Çarşamba günü yaptığı açıklamada, “Nasıl hayır diyebileceklerini bilmiyorum” diye düşünüyordum.

Kitty Ratcliffe, St. Louis Kongre ve Ziyaretçi Komisyonu, ailelerin etkinliğin bir hafta sonu için kullanabileceği otel paketlerini ve restoranları inceledi. Illinois yetkilileri, trafik gibi lojistiği nasıl ele alacaklarından bahsetti.

Çeşitliliğe de büyük önem verildi. Bu, NASCAR yetkilileri için bir öncelikti: Yıllardır sporlarını ve hayran kitlesini çeşitlendirmeye çalışıyorlardı ve sadece bir yıl önce, George Floyd’un Minneapolis’te polis tarafından öldürülmesinin ardından, NASCAR tüm Konfederasyon bayraklarını yasaklamıştı. yarış pistleri. Ardından, Kupa Serisindeki yalnız Siyah sürücü Bubba Wallace’ın garaj tezgahında bir ilmek bulundu.

Büyük St. Louis, kadın ve azınlık girişimcilere yönelik hızlandırma programlarından bahsetti. Urban League, Ferguson kargaşasının ortasında QuikTrip’in yakıldığı yerde inşa edilen genç Siyah erkekler için iş eğitim programını açıkladı. Liderler ayrıca bölgenin yeni yayınlanan 2030 iş planından, bölgenin ırksal eşitsizliklerini azaltmaya yönelik 10 yıllık bir yol haritasından da bahsettiler.

Neredeyse bir yıl sonra Çarşamba günü, Kennedy halka açık olarak devrenin neden St. Louis.

Taraftarların geleceğini biliyorum” dedi.

Şimdi geriye kalan tek şey bunu kanıtlamak. Francois, bilet satışlarının canlı olduğunu ve tükenme eğiliminde olduğunu söyledi.

“Bu, bu bölge için şimdiye kadarki en çok beklenen motor sporları etkinlikleri olabilir” dedi. “Sanırım tribünlerin NASCAR’a aç insanlarla dolu olduğunu göreceğiz.”

.